Είναι η λεύκη θανατηφόρα;

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Los dermatólogos les dicen con frecuencia a los pacientes con λεύκη que corren un alto riesgo de cáncer de piel porque carecen de la protección natural del pigmento de la piel melanina contra los rayos nocivos del sol. Parece ser una advertencia razonable, ya que sabemos que la exposición al sol aumenta el riesgo de cáncer de piel, particularmente en personas más jóvenes que han sufrido quemaduras graves. 

¿Qué dicen los estudios?

Además, estudios recientes revelan que el uso de camas solares aumenta el riesgo de melanoma, un cáncer de piel mortal. También es cierto que la falta de pigmento en la piel en pacientes con vitiligo, que resulta de la pérdida de las células productoras de pigmento llamadas melanocitos, las hace más propensas a quemarse cuando pasan tiempo al sol.

Por lo tanto, no es sorprendente que los dermatólogos adviertan a sus pacientes con vitiligo sobre un mayor riesgo de cáncer de piel. El problema es que los estudios de investigación no parecen apoyar esta advertencia.

Un estudio realizado en los Países Bajos informó que los pacientes con vitiligo parecían tener un menor riesgo de cáncer de piel que los controles sanos en comparación. En el estudio, encuestaron a pacientes con vitiligo mayores de 50 años y a sus parejas saludables como controles, preguntando sobre los factores de riesgo de cáncer de piel (exposición al sol, antecedentes familiares, etc.) y si alguna vez tuvieron un cáncer de piel. Resultó que los pacientes con vitiligo reportaron 3 veces menos cánceres de piel (incluyendo melanoma, carcinoma de células escamosas y carcinoma basocelular) que sus parejas sanas, lo que sugiere que los pacientes con vitiligo pueden estar relativamente protegidos contra el cáncer de piel. Este menor riesgo no se debió simplemente a permanecer más alejado del sol, usar más protector solar o evitar otros factores de riesgo conocidos para el cáncer.

Relación inversa entre melanoma y vitiligo

¿Cómo podría ser esto? La respuesta corta es, no estamos seguros. Pero hay algunas pistas. Estudios recientes sobre la genética del vitiligo revelaron que las versiones de genes que AUMENTAN el riesgo de vitiligo DISMINUYEN simultáneamente el riesgo de melanoma, y ​​viceversa.

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Esto tiene sentido, porque el vitiligo ocurre cuando el sistema inmune mata los melanocitos normales en la piel, lo que resulta en manchas blancas que carecen de pigmento. Por lo tanto, si los pacientes con vitiligo tienen un sistema inmunitario hiperactivo que mata los melanocitos normales, tiene sentido que puedan eliminar los melanomas de los melanocitos anormales.

De hecho, hay algunos informes de pacientes con melanoma generalizado que se curan espontáneamente de su enfermedad, y todos ellos han desarrollado simultáneamente vitiligo. Además, los nuevos tratamientos para el melanoma que aumentan el ataque inmune de los tumores también causan vitiligo. Entonces el vitiligo protege contra el melanoma, lo cual es una buena noticia. Sin embargo, estas observaciones no pueden explicar por qué el vitiligo protege contra los cánceres de piel no melanoma como el carcinoma de células escamosas y el carcinoma de células basales.

Este parecía ser el momento adecuado para escribir esta entrada del blog, porque tuve una paciente de vitiligo en mi clínica la semana pasada que tenía mucho miedo de que tuviera cáncer de piel y se sintió aliviada, hasta el punto de llorar, cuando le conté sobre Esta nueva información. Es completamente comprensible que los dermatólogos supongan que el riesgo de cáncer de piel es alto en pacientes con vitiligo, pero la evidencia disponible no lo respalda. 

Consideración final

SIN EMBARGO, ES MUY IMPORTANTE HACERLO CLARO: Tener vitiligo no significa que no pueda contraer cáncer de piel.  Los pacientes con vitiligo no deben ignorar la utilización de protección solar. Por lo tanto, aún es importante protegerse de quemarse al sol.


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