Vitiligo – Cuadro clínico dermatológico

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El vitiligo es un problema a largo plazo en el que los parches de piel en crecimiento pierden su color. Puede afectar a personas de cualquier edad, género o grupo étnico.

Los parches aparecen cuando los melanocitos dentro de la piel mueren. Los melanocitos son las células responsables de producir el pigmento de la piel, la melanina, que le da color a la piel y la protege de los rayos UV del sol.

A nivel mundial, parece afectar a entre el 0,5 y el 2 por ciento de las personas.

Datos rápidos sobre el vitiligo

Aquí hay algunos puntos clave sobre el vitiligo. Más detalles se encuentran en el artículo principal.

  • El vitiligo puede afectar a personas de cualquier edad, género u origen étnico.
  • No hay cura, y generalmente es una afección de por vida.
  • Se desconoce la causa exacta, pero puede deberse a un trastorno autoinmune o un virus.
  • El vitiligo no es contagioso.
  • Las opciones de tratamiento pueden incluir la exposición a la luz UVA o UVB y la despigmentación de la piel en casos severos.

¿Qué es vitiligo?

El vitiligo es una afección de la piel en la que las manchas de piel pierden su color.

El área total de la piel que puede verse afectada por el vitiligo varía entre las personas. También puede afectar los ojos, el interior de la boca y el cabello. En la mayoría de los casos, las áreas afectadas permanecen descoloridas por el resto de la vida de la persona.

La condición es fotosensible. Esto significa que las áreas afectadas serán más sensibles a la luz solar que las que no lo están.

Es difícil predecir si los parches se extenderán y en qué medida. La propagación puede llevar semanas o los parches pueden permanecer estables durante meses o años.

Los parches más claros tienden a ser más visibles en personas con piel oscura o bronceada.

Tratamiento

La Academia Estadounidense de Dermatología (AAD) describe el vitiligo como «más que un problema cosmético». Es un problema de salud que necesita atención médica.

Una serie de medicamentos pueden ayudar a disminuir la visibilidad de la afección.

Usar protector solar

La AAD recomienda usar un protector solar, porque los parches más claros de la piel son especialmente sensibles a la luz solar y pueden quemarse fácilmente. Un dermatólogo puede aconsejar sobre un tipo adecuado.

Fototerapia con luz UVB.

La exposición a las lámparas ultravioleta B (UVB) es una opción de tratamiento común. El tratamiento en el hogar requiere una lámpara pequeña y permite el uso diario, lo cual es más efectivo.

Si el tratamiento se realiza en una clínica, necesitará de 2 a 3 visitas por semana y el tiempo de tratamiento será más largo.

Si hay manchas blancas en grandes áreas del cuerpo, se puede usar fototerapia UVB. Esto implica el tratamiento de cuerpo completo. Se hace en un hospital.

La fototerapia UVB, combinada con otros tratamientos, puede tener un efecto positivo sobre el vitiligo. Sin embargo, el resultado no es totalmente predecible, y todavía no existe un tratamiento que vuelva a pigmentar completamente la piel.

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Fototerapia con luz UVA.

El tratamiento UVA generalmente se realiza en un entorno de atención médica. Primero, el paciente toma un medicamento que aumenta la sensibilidad de la piel a la luz UV. Luego, en una serie de tratamientos, la piel afectada se expone a altas dosis de luz UVA.

El progreso será evidente después de 6 a 12 meses de sesiones dos veces por semana.

Camuflaje de la piel

En casos de vitiligo leve, el paciente puede camuflar algunos de los parches blancos con cremas cosméticas coloreadas y maquillaje. Deben seleccionar los tonos que mejor se adapten a las características de su piel.

Si las cremas y el maquillaje se aplican correctamente, pueden durar de 12 a 18 horas en la cara y hasta 96 horas para el resto del cuerpo. La mayoría de las aplicaciones tópicas son impermeables.

Despigmentante

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Hay una variedad de tratamientos disponibles para el vitiligo, aunque muchas personas eligen no tratarlo.

Cuando el área afectada está extendida, cubriendo el 50 por ciento del cuerpo o más, la despigmentación puede ser una opción. Esto reduce el color de la piel en las partes no afectadas para que coincida con las áreas más blancas.

La despigmentación se logra mediante la aplicación de lociones o ungüentos tópicos fuertes, como monobenzona, mequinol o hidroquinona.

El tratamiento es permanente, pero puede hacer que la piel sea más frágil. Se debe evitar la exposición prolongada al sol. La despigmentación puede llevar de 12 a 14 meses, dependiendo de factores como la profundidad del tono original de la piel.

Corticosteroides tópicos

Los ungüentos con corticosteroides son cremas que contienen esteroides. Algunos estudios han concluido que la aplicación de corticosteroides tópicos a los parches blancos puede detener la propagación. Otros han informado de una restauración total del color original de la piel. Los corticosteroides nunca deben usarse en la cara.

Si hay alguna mejora después de un mes, el tratamiento debe interrumpirse por un par de semanas antes de comenzarlo nuevamente.

Si no hay mejoría después de un mes, o si se producen efectos secundarios, el tratamiento debe detenerse.

Calcipotrieno (Dovonex)

El calcipotrieno es una forma de vitamina D que se usa como ungüento tópico. Se puede usar con corticosteroides o tratamiento con luz. Los efectos secundarios incluyen erupciones cutáneas, piel seca y picazón.

Medicamentos que afectan el sistema inmunitario.

Los ungüentos que contienen tacrolimus o pimecrolimus, medicamentos conocidos como inhibidores de la calcineurina, pueden ayudar con pequeños parches de despigmentación. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos (EE. UU.) Advierte sobre una conexión entre estos medicamentos y el cáncer de piel y el linfoma .

Psoraleno

Psoralen puede usarse con terapia de luz UVA o UVB, ya que hace que la piel sea más susceptible a la luz UV. A medida que la piel sana, a veces regresa una coloración más normal. Es posible que sea necesario repetir el tratamiento dos o tres veces por semana durante 6 a 12 meses.

El psoraleno aumenta el riesgo de quemaduras solares y daños en la piel y, por lo tanto, también de cáncer de piel a largo plazo. No se recomienda para niños menores de 10 años.

Injertos de piel

En un injerto de piel, un cirujano elimina cuidadosamente parches sanos de piel pigmentada y los usa para cubrir las áreas afectadas.

Este procedimiento no es muy común, porque lleva tiempo y puede provocar cicatrices en el área de donde proviene la piel y el área donde se coloca.

El injerto de ampolla implica producir una ampolla en la piel normal usando succión. Luego se retira la parte superior de la ampolla y se coloca en un área donde se ha perdido el pigmento. Hay un menor riesgo de cicatrices.

Tatuajes

La cirugía se usa para implantar pigmento en la piel. Funciona mejor alrededor de los labios, especialmente en personas con piel más oscura.

Los inconvenientes pueden incluir dificultad para igualar el color de la piel y el hecho de que los tatuajes se desvanecen pero no se broncean. A veces, el daño en la piel causado por los tatuajes puede desencadenar otro parche de vitiligo.

Posibles curas para el futuro

La investigación sobre posibles curas o tratamientos para el vitiligo está en curso. Estos son algunos de los hallazgos más prometedores.

Pseudocatalasa

En 2013, los investigadores anunciaron que habían encontrado un nuevo compuesto que podría proporcionar una cura para la pérdida del color de la piel asociada con el vitiligo.

Los participantes en un estudio que fueron tratados con una pseudocatalasa modificada (PC-KUS) recuperaron la pigmentación en su piel y sus pestañas. El compuesto también pareció restaurar el color original del cabello entre las personas con cabello gris.

Afamelanotida

Los niveles bajos de melanina en algunas personas con vitiligo podrían deberse a niveles más bajos de la hormona estimulante de los melanocitos α (alfa-MSH). La afamelanotida es un compuesto sintético que imita la alfa-MSH.

En combinación con el tratamiento UVB, la afamelanotida parece ser efectiva.

Citrato de tofacitinib

Un medicamento para la artritis, el citrato de tofacitinib, ha demostrado ser prometedor. Se inhibe Janus quinasa, una enzima que parece estar implicado en la etiología del vitiligo.

Causas

Las causas exactas del vitiligo no están claras. Varios factores pueden contribuir.

Éstos incluyen:

  • un trastorno autoinmune, en el cual el sistema inmunitario se vuelve hiperactivo y destruye los melanocitos
  • un desequilibrio genético del estrés oxidativo
  • un evento estresante
  • daño a la piel debido a una quemadura o corte crítico
  • exposición a algunos productos químicos
  • una causa neural
  • herencia, ya que puede darse en familias
  • un virus

El vitiligo no es contagioso. Una persona no puede atraparlo de otra.

Puede aparecer a cualquier edad, pero los estudios sugieren que es más probable que comience alrededor de los 20 años.

Síntomas

El único síntoma de vitiligo es la aparición de manchas blancas planas o parches en la piel. El primer punto blanco que se nota es a menudo en un área que tiende a exponerse al sol.

Comienza como una mancha simple, un poco más pálida que el resto de la piel, pero a medida que pasa el tiempo, esta mancha se vuelve más pálida hasta que se vuelve blanca.

Los parches son de forma irregular. A veces, los bordes pueden inflamarse un poco con un ligero tono rojo, lo que a veces provoca picazón.

Normalmente, sin embargo, no causa ninguna molestia, irritación, dolor o sequedad en la piel.

Los efectos del vitiligo varían entre las personas. Algunas personas pueden tener solo un puñado de puntos blancos que no se desarrollan más, mientras que otras desarrollan parches blancos más grandes que se unen y afectan áreas más grandes de la piel.

Tipos

Hay dos tipos de vitiligo, no segmentario y segmentario.

Vitiligo no segmentario

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El vitiligo a menudo aparece en un patrón semi-simétrico.

Si los primeros parches blancos son simétricos, esto sugiere un tipo de vitiligo conocido como vitiligo no segmentario. El desarrollo será más lento que si los parches se encuentran en una sola área del cuerpo.

El vitiligo no segmentario es el tipo más común y representa hasta el 90 por ciento de los casos.

Los parches a menudo aparecen igualmente en ambos lados del cuerpo, con cierta medida de simetría. A menudo aparecen en la piel que comúnmente está expuesta al sol, como la cara, el cuello y las manos.

Las áreas comunes incluyen:

  • dorso de las manos
  • brazos
  • ojos
  • rodillas
  • codos
  • pies
  • boca
  • axila e ingle
  • nariz
  • ombligo
  • genitales y área rectal

El vitiligo no segmentario se divide en subcategorías:

  • Generalizado : no hay área específica o tamaño de parches. Este es el tipo más común.
  • Acrofacial : esto ocurre principalmente en los dedos de manos y pies.
  • Mucosa : aparece principalmente alrededor de las membranas mucosas y los labios.
  • Universal : la despigmentación cubre la mayor parte del cuerpo. Esto es muy raro
  • Focal : se desarrollan uno o algunos parches blancos dispersos en un área discreta. Ocurre con mayor frecuencia en niños pequeños.

Vitiligo segmentario

El vitiligo segmentario se propaga más rápidamente pero se considera más constante y estable y menos errático que el tipo no segmentario. Es mucho menos común y afecta solo al 10 por ciento de las personas con vitiligo. No es simétrico.

Es más notable en los grupos de edad temprana, afectando a aproximadamente el 30 por ciento de los niños diagnosticados con vitiligo.

El vitiligo segmentario generalmente afecta áreas de la piel unidas a los nervios que surgen en las raíces dorsales de la columna vertebral. Responde bien a los tratamientos tópicos.

Complicaciones

El vitiligo no se convierte en otras enfermedades, pero las personas con la afección tienen más probabilidades de experimentar:

  • quemaduras solares dolorosas
  • pérdida de la audición
  • cambios en la visión y producción de lágrimas

Una persona con vitiligo tiene más probabilidades de tener otro trastorno autoinmune, como problemas de tiroides, enfermedad de Addison , tiroiditis de Hashimoto, diabetes tipo 1 o anemia perniciosa . La mayoría de las personas con vitiligo no tienen estas afecciones, pero se pueden hacer pruebas para descartarlas.

Superando desafíos sociales

Si los parches de la piel son visibles, el estigma social del vitiligo puede ser difícil de manejar. La vergüenza puede conducir a problemas con la autoestima y, en algunos casos, puede provocar ansiedad y depresión .

Las personas con piel más oscura tienen más probabilidades de experimentar dificultades, porque el contraste es mayor. En la India, el vitiligo se conoce como «lepra blanca».

Aumentar la conciencia sobre el vitiligo, por ejemplo, al hablar con amigos al respecto, puede ayudar a las personas con la condición de superar estas dificultades. Conectarse con otras personas que tienen vitiligo también puede ayudar.

Cualquier persona con esta afección que experimente síntomas de ansiedad y depresión debe pedirle a su dermatólogo que le recomiende a alguien que pueda ayudarlo.


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